Eindhoven,
07
juli
2022
|
17:30
Europe/Amsterdam

Lanefyld vindt opnieuw het wiel uit met als doel minder valpartijen onder kwetsbare ouderen

Innovation Origins

Het Delftse Lanefyld, wil valpartijen bij kwetsbare ouderen voorkomen met een slim remsysteem voor de wielen van rollators.

Klinisch geriater Carolien van der Linden stelde in de Volkskrant dat we ‘van het fatalisme af moeten dat vallen er gewoon bij hoort als je ouder wordt’. Dit was naar aanleiding van een symposium dat gehouden werd bij de Technische Universiteit Eindhoven. Van der Linden was hier op zoek naar een slimme oplossing om het aantal valpartijen onder kwetsbare ouderen in het Catharina Ziekenhuis in Eindhoven naar beneden te brengen. Een vraagstuk waar de oprichters van het Delftse Lanefyld zich al langere tijd mee bezigen. Ze begonnen met een rollator, maar werken nu aan de ontwikkeling van een veel breder inzetbaar wiel. In deze aflevering van Start-up van de Dag schuiven Yff Verstraeten en Thijs Veldhuis om hun missie te delen. 

Hoe is het idee ontstaan om een toepassing te maken voor binnen de ouderenzorg? Jullie behoren zelf nog lang niet tot die doelgroep. 
Thijs: “Ik had zelf altijd al de ambitie om een eigen bedrijf te beginnen, alleen ik had geen idee waarin. Tijdens mijn studie leerde ik Sven kennen. Sven en zijn vader hadden een hulpmiddelenwinkel waar steeds vaker de vraag kwam of ze ook rollators hadden met een mooi design die compact op te vouwen was. Sven en ik zijn daar toen samen mee aan de slag gegaan. Ik herkende de vraag ook uit mijn eigen omgeving; mijn wijlen oma, die toen 85 jaar was, vertikte het om achter een rollator te lopen. Ze schaamde zich, te meer omdat haar vriendinnen er geen hadden. Deze vraag voedde de drang om dit idee uit te werken. Ik kon mijn passie voor design combineren met het beginnen van eigen bedrijf én ook iets goeds te doen voor de samenleving.” 

Yff: “Ik ben zelf geboren met maar één hand. Hierdoor leer je op jonge leeftijd al op een creatieve manier dingen aanpakken. Ik heb een studie orthopedische technologie gedaan, met een master Industrial Design op de TU/e. De link tussen mens en techniek vind ik interessant. De reden dat ik een master Industrial Design heb gedaan, is omdat je bij orthopedische technologie voornamelijk aangemeten protheses maakt. Ik wilde een grotere groep kunnen bedienen. Uiteindelijk heb ik in opdracht van een revalidatiecentrum in Eindhoven de mogelijkheid gekregen om mee te kijken naar een toepassing voor een rollator. Als mensen een rollator gebruiken, gebruiken ze deze niet altijd op de juiste manier waardoor er nog steeds valpartijen kunnen ontstaan. Bijvoorbeeld doordat ze te ver van de rollator af lopen en zichzelf niet kunnen opvangen als ze over een stoeprandje struikelen. In dit project keek ik al naar sensoren die een valpartij konden voorkomen.” 

Hoe is jullie samenwerking tot stand gekomen? 
Yff: “Businsess Insider schreef een stuk over mijn project toen ik mijn product mocht presenteren op Dutch Design Week. Thijs heeft dit stuk gelezen en contact met me opgezocht. We gingen niet meteen samenwerken. Er was eerst wat contact, toen hebben we elkaar maanden niet gesproken tot half 2020.” 

Thijs: “Om het even compleet te maken: we zijn in september 2020 begonnen met onze producten combineren. Ik had een design rollator die compact op te vouwen was, Yff had de veilige sensoren voor de rollator. We zijn hiermee de hort op gegaan. Hebben ontzettend veel gesprekken gevoerd en interviews gehouden. Toen kwamen we erachter dat het iets genuanceerder lag dan we in eerste instantie dachten.” 

Yff: “De zorgverzekeraar vergoed nog geen preventieve hulpmiddelen waardoor het voor veel mensen onbetaalbaar zou zijn om een rollator van ons aan te schaffen. Veel mensen ervaren de aanschaf van een rollator ook als een noodzakelijk kwaad: de laatste aankoop voordat je overlijdt.” 

Waarom vinden jullie dit vraagstuk zo belangrijk? Zit hier ook jullie unique sellingpoint? 
Yff: “Er zijn jaarlijks rond de 20.000 mensen in Nederland die vallen. Sommigen komen er weer bovenop, anderen komen door gevolgen van de valpartij te overlijden. Deze valpartijen kosten, naast het persoonlijk leed voor de familie en de persoon in kwestie, 390 miljoen euro per jaar. De ongelukken zijn in sommige gevallen te voorkomen. Wij willen een impact maken voor die mensen waardoor ze geen heupfractuur oplopen of langdurig moeten herstellen. Het is een duurzame oplossing waar we een mooie businesscase van maken voor de zorgverzekeraars. 

Thijs: “We zijn inmiddels afgestapt van het idee van een rollator, en nu bezig met een remsysteem voor op de wielen. Onze unique sellingpoint zit erin dat we iets doen – waar in onze weet – niemand anders momenteel mee bezig is. Wij ontwikkelen een remsysteem en verzamelen data om zo het remsysteem steeds beter te maken. Voordat we van het originele idee afstapten hebben we alle honderden gesprekken die we gevoerd hebben opnieuw geanalyseerd.” 

Hebben jullie al een prototype? 
Yff: “We werken al een lange tijd aan een prototype. Die we al maanden aan het bouwen zijn en testen. We zitten midden in het iteratieproces. De definitie van een prototype en pilot is natuurlijk breed. We gaan over een maand beginnen met het testen van onze prototypes (van de veilige rollator) in de praktijk. Hierin gaan we door veel praktijktesten te doen in een korte tijd veel leren van het prototype en wat er verbeterd moet worden. We gaan in deze tijd dus ook veel kleine aanpassingen doen, testen etc. Door al deze testen hopen we een goede basis te creëren voor een klinisch onderzoek wat begin 2023 zal starten. We zijn ook nog aan het schrijven aan andere plannen, maar het nu nog te vroeg om die te delen.” 

Als ik jullie over vijf jaar weer spreek, welk nieuws kunnen jullie dan delen met onze lezers? 
Yff: “We doen er nu alles aan om ons product volwassener te maken met behulp van veel onderzoeken. We werken het liefst zo lang mogelijk door met subsidies of geleend geld zodat we de waarde van ons bedrijf kunnen verhogen. We hebben contact met tientallen organisaties in Nederland, en bezig met het verkennen van de markt in Duitsland of Denemarken. Daar is het zorgsysteem beter geregeld. Door de nieuwe minister van Gezondheid hier in Nederland, is er een optie dat de zorgverzekeraars per 2023 ook preventieve hulpmiddelen mogen gaan vergoeden. Voor ons is dat natuurlijk een mooie kans.” 

Thijs: “Ik verwacht dat we over vijf jaar bezig zijn met de verkoop van ons product binnen Nederland, misschien ook al wel in het buitenland. Ik weet dat vijf jaar al snel is, maar wat wij samen hebben opgezet in minder dan één jaar geeft mij veel vertrouwen.”  



Lees meer nieuws op Innovation Origins.