29
september
2020
|
15:10
Europe/Amsterdam

Concept brengt mantelzorgers en mensen met dementie bij elkaar

Scriptieprijs International Lifestyle Studies voor Britt Wijnen

4. Foto Britt

ILS-studente Britt Wijnen ontwikkelde voor haar afstuderen een concept voor de gemeente Breda om het contact tussen mantelzorgers en mensen met dementie te verbeteren. Ze won er de Gouden Meesterproef mee, een prijs voor de beste afstudeerscriptie. ‘Wat een eer als je werk zo wordt gewaardeerd’, vindt ze. ‘Een gouden randje aan het onderzoek en de boodschap die ik wil delen.’

Haar interesse in dementie begon bij haar oma. Die lijdt al een aantal jaren aan Alzheimer. ‘Ik merkte dat ik geïnteresseerd was in de onbekendheid en complexiteit van de ziekte. Dit maakte dat ik mij meer en meer ben gaan verdiepen in de ziekte’, schrijft Britt in haar conceptboek. Daarin ging ze ver. Zover zelfs, dat ze op een gesloten afdeling van een verzorgingshuis ging werken waar mensen met een vergevorderd stadium en verschillende vormen van dementie wonen. ‘De levenservaringen kwamen mij tegemoet.’ Ze merkte dat mensen met dementie geen optimale kwaliteit van leven kunnen ervaren als ze geen steun krijgen uit hun omgeving. En juist door dementie valt die vaak weg.

Dementie is een groeiend probleem, met name door de vergrijzing. Een op de vijf mensen krijgt dementie. Naar schatting een half miljoen mensen zullen in 2040 een bepaalde vorm van dementie hebben (bron: Alzheimer Nederland). Het beleid is om deze mensen zo lang mogelijk zelfstandig te laten wonen, maar omdat ze de regie over hun leven langzaam verliezen, is hulp van onder meer partner en kinderen nodig. Dat leidt tot stress, zo blijkt uit onderzoek van Britt. Meer dan helft van de mantelzorgers is overbelast, terwijl juist zij de kwaliteit van leven van mensen met dementie kunnen verbeteren. Daarop is haar concept deMENSie-box gericht. Met behulp van een inspiratieboek en bordspel gaat de mantelzorger een reis maken waardoor hij of zij meer inzicht krijgt in diverse kanten van dementie en de emotionele lasten. ‘Het is een communicatiemiddel om het sociaal contact tussen de mantelzorger en dementerende te verbeteren. Dit resulteert in een wederzijdse verhoging van de kwaliteit van leven.’

Concepten van ruim honderd afstudeerders passeerden afgelopen jaar de revue. Volgens afstudeerbegeleider Linda Hofman springt het concept van Britt eruit, omdat de uitvoering ervan zeer verhalend en beeldend is. ‘Daarmee staat compassie voor de doelgroep centraal’, citeert ze uit het juryrapport. ‘En dat is het thema waarmee we de komende jaren gezamenlijk aan de slag moeten om de maatschappij leefbaar te houden.’ Opdrachtgever Richard Blankenstein van de gemeente Breda wijst op het emotionele aspect van het concept. ‘Dat is de kracht ervan. Er komen steeds meer mensen met dementie. Dat zien we ook in onze stad. We moeten ervoor zorgen dat de hele stad er klaar voor is om deze mensen te helpen en om met deze uitdaging om te gaan. Het concept van Britt kan daaraan een enorme bijdrage leveren.’ Het liefst zou ze er zelf mee aan de slag gaan. ‘Het blijft in mijn achterhoofd en ik merk dat bedrijven geïnteresseerd zijn.’ Toch staan de plannen op een laag pitje, onder meer omdat ze sinds maart een baan heeft. ‘Ik wil me voor 100 procent kunnen geven.’

In haar huidige baan bij de Samenwerkingsorganisatie Beroepsonderwijs Bedrijfsleven (SBB) in Zoetermeer houdt Britt zich vooral bezig met trendonderzoek. ‘Ik zag al heel snel dat ik daar mijn ILS-petje nog steeds op heb, dat ik conceptontwikkeling heel leuk vind. Ik denk dat mijn kracht erin zit dat ik weet wat er in een bedrijf speelt en wat de opdracht is, om vervolgens een vertaalslag te kunnen maken.’ Tijdens de opleiding leerde ze het belang van netwerken. ‘Dat vond ik doodeng. Een netwerk bestaat uit mensen die jou kennen en die jou kunnen voordragen in hun eigen netwerk. Zo gaat het balletje rollen en kun je je ervaring verspreiden. Toon je zelf geen initiatief, dan gaat je netwerk niet voor je lopen. Het is een spelletje waarvan je de regels moet leren kennen.’

Auteur: Paul Geerts

Downloads en interview